Crisis o ataque de pánico

Una crisis de pánico es un evento de ansiedad aguda, donde el individuo siente miedo y temor de manera creciente e intensa, con grave malestar físico, el mismo es de breve duración, esto impone la necesidad de buscar ayuda urgente por temor a morir.

Tiene una característica singular y es que una crisis de pánico el paciente puede presentar síntomas de tipo somático que lo hace pensar que padece una enfermedad letal, además de los síntomas somáticos también presentas síntomas propios de la ansiedad.

Los episodios se caracterizan por tener una duración total entre 15 y 30 minutos, los síntomas llegan a intensificarse de manera progresiva hasta que llegan a un pico máximo en 10 minutos, luego proceden a desaparecer espontáneamente dejando al paciente agotado con aprensión intensa y miedo de que el episodio se repita.

Las crisis de pánico pueden pasar fácilmente por emergencias médicas como infartos al miocardio, arritmias, insuficiencia respiratoria, entre otras.

Tipos de crisis de pánico

Crisis debido a causas orgánicas

Esta es característica de aquellos individuos con una enfermedad de base que por su fisiopatología puede llegar a desencadenar estas crisis de pánico debido a su afectación orgánica.

  • Hipertiroidismo o hipotiroidismo
  • Feocromocitoma
  • Hipercortisolismo
  • Crisis hipoglucémicas
  • Embolia pulmonar
  • EPOC
  • Esclerosis multiple
  • Epilepsia
  • Tumores cerebrales
  • Intoxicación: cocaína, marihuana, anfetaminas, metales pesados.
  • Abstinencia de medicamentos como hipnóticos o sedantes
  • Déficit de vitamina B12
  • Pelagra
  • Colagenosis
  • Fármacos paninogenicos como teofilina, cafeína, lactato de sodio, broncodilatadores, aines.

Crisis situacionales

Estas crisis de pánico son desencadenadas por estímulos ambientales específicos como la agorafobia, fobias, estrés postraumático, fobia social entre otros.

Crisis inesperadas y recurrentes

Estas no presentan relación con las anteriores no existe una relación que llegue a desencadenar los ataques de pánico, a esto se le ha denominado trastorno de pánico.

Crisis o ataque de pánico

Síntomas de una crisis de pánico

Muchos de los síntomas presentados pueden apreciare en otros cuadros de naturaleza diferentes pero se debe hacer hincapié de manera minuciosa en aquellos pacientes con historia de enfermedad orgánica que los predisponga a un ataque o crisis de pánico, por otro lado estudiar la sensación de miedo o peligro inminente por parte del paciente será la clave a su vez de determinar la duración de las crisis.

  • Palpitaciones
  • Ritmo cardiaco acelerado
  • Sudoración
  • Temblores o sacudidas musculares
  • Sensación de dificultad para respirar o ahogo
  • Sensación de asfixia y dolor en el pecho
  • Nauseas
  • Malestar abdominal
  • Sensación de vértigo, inestabilidad, mareo o pérdida de conciencia
  • Desrealización o despersonalización
  • Miedo a perder el control o volveré loco
  • Miedo a morir
  • Parestesias

Manejo terapéutico de las crisis de pánico

El manejo se hace en las emergencias y se debe seguir una serie de pasos para abordar adecuadamente al paciente para determinar la causa correcta de la crisis y brindar el tratamiento oportuno.

  • Descartar causas orgánicas mediante la historia clínica
  • Establecer el tipo de crisis y elaborar un diagnóstico probable
  • Disminuir rápidamente los niveles de ansiedad prestando apoyo; informando al paciente sobre el origen autonómico de sus síntomas dejándole en claro que se encuentra seguro
  • Brindar un ambiente tranquilo para que el paciente se sienta seguro
  • Disminuir la hiperventilación colocando una bolsa de papel o plástico o usar una marcara de O2 cerrada para que el paciente respire su propio CO2 y estabilizar la concentración de gases, esto evitara una crisis de tetania como consecuencia
  • Se indicara medicamentos de tipo benzodiacepinas de acción corta

Una vez tratada la crisis se procederá a elaborar un plan terapéutico definitivo y tratar la causa de la crisis.

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